תפריט נגישות
צמח ישראלי - מגדיר צמחיית ישראל

פרי


רבים מאיתנו עושים את הטעות הנפוצה ומבלבלים בין פירות וירקות.
האם יכול להיות שרוב המרכיבים בסלט הירקות שלנו הם בכלל פירות? 
מאמר זה נועד לעשות סדר ולהסביר מהו פרי וכיצד נוצר ואיך נבדיל בין פרי לירק.

אז איך בעצם נדע מהו פרי ומהו ירק ?
במאמר זה, נתמקד בפירות, נסביר מהו למעשה פרי.
לפרי קיימות מספר הגדרות. כל הגדרה מגיעה מתחום אחר ומגדירה מהו פרי לפי משמעות אחרת.
במאמר זה, נסביר מהו פרי לפי ענף הבוטניקה. כלומר, מהי ההגדרה הרשמית, המדעית למונח פרי.  

בטרם נסביר מהו הפרי וכיצד הוא נוצר, חשוב להבין את מבנה הפרח ואת תפקידי חלקיו.  
פרי הוא חלק מהצמח, הנוצר מחלקיו הפנימיים של הפרח, תוך כדי תהליך ההפריה של צמח מהמערכה "מכוסי זרע" (לקריאה בהרחבה על הסיווג הטקסומוני בטבע).
במרכז הפרח נמצאת השחלה שבתוכה נמצאות הביציות. אל השחלה מחובר עמוד העלי שדרכו מועברים תאי המין הזכריים שיפרו את הביציות. ושם, במרכז הפרח, למעשה נוצרים הפירות לאחר תהליך ההפריה.
הפרי הוא האיבר שמכיל את הזרעים ומשמש להם כבית גידול ותפקידו להגן עליהם ולמשוך מפיצים שיפיצו את צאצאי הצמח.
הפרי מורכב מקליפה אשר נוצרה מדופן השחלה, מזרעים ובפירות מסוימים גם מעוד חלקים של הפרח. 

קיימים פירות "אמיתיים", כמו העגבנייה, המתפתחים רק מהשחלה וקיימים פירות "מדומים", כמו תות שדה, תאנה ותפוח עץ, אשר בהם השחלה לא מתפתחת כלל או שהיא מתפתחת יחד עם חלקים נוספים של הפרח כמו למשל מצעית הפרח או צינור הפרח.

למונח פרי קיימות הגדרות נוספות מתחומים ועולמות שונים. יש האומרים כי ההבדל בין פירות לירקות הוא שהפרי מכיל זרעים קשים שלא ניתנים לאכילה כמו אבוקדו ואפרסק. הגדרה זו למעשה מוציאה למשל, את העגבניה מתחום הפירות ומגדירה אותה כירק. בנוסף, יש המבדילים בין פירות וירקות לפי סוג הצמח עליהם הם גדלים ומגדירים כפרי את מה שגדל על עץ או שיח ואת מה שגדל באדמה או על האדמה כירק. הגדרה זו מסווגת את האבטיח למשל, כירק.
 
אז לסיכום: למרות שאנו נוהגים לקרוא להם ירקות, עגבניה ומלפפון הינם פירות לכל דבר וכך גם הבננה, האבטיח ותות השדה.